1 октября 2021 года коллектив АО «Агрофирма Мценская» представил жителям и гостям Орловской области обновленный Мемориальный комплекс танкистам-первогвардейцам, который расположен на 337-м км федеральной автомобильной дороги М2 «Крым».

На этот раз основной акцент был направлен на реализацию давно возникшей идеи об установке на Мемориале тех типов танков, входивших в 4-ю и 11-ю танковые бригады, которые стали основной силой, сдержавшей 6 октября 1941 года у села Первый Воин Мценского района наступление 4-й танковой дивизии 2-й танковой армии Гудериана  на Москву.

И вот идея воплощена в жизнь, Мемориал обзавелся танковой экспозицией, которой могли бы позавидовать многие музеи России. Здесь установлена настоящая крепость на гусеницах - тяжелый танк КВ-1, который входил в состав  обеих вышеуказанных бригад. Об активном участии этого типа танка в сражениях от Орла до Мценска свидетельствуют многочисленные фотографии, собранные Станиславом Соповым в его фотоальбоме «Орловщина в войне».

Кроме этого, в состав экспозиции вошел средний танк Т-34-76, производства Сталинградского тракторного завода. Именно на таком танке, старший сержант Иван Тимофеевич Любушкин 6 октября 1941 года в бою у высоты 231,8 (в районе с.Первый Воин) в составе танкового экипажа совершил свой подвиг, настоящее чудо,  – подбил девять танков Гудериана.

За свой беспрецедентный подвиг Иван Тимофеевич Любушкин уже 10 октября 1941 года был удостоен звания Героя Советского Союза. В истории нет примера такого быстрого награждения медалью «Золотая Звезда».

Стоит отметить, что в боях 6 октября также активно участвовали воины на танках Т-34-76, производства Харьковского паровозостроительного завода, из состава 11 танковой бригады, которые в этот день поставили точку в запланированной немцами наступательной операции.

Поэтому, танк Т-34-76, производства Харьковского паровозостроительного завода, также занял свое почетное место на Мемориальном комплексе танкистам-первогвардейцам.

Значение танка Т-34-76 в боях у села Первый Воин невозможно переоценить, и для понимания этого, достаточно лишь обратиться к нескольким строчкам книги «Воспоминания солдата», в которой командующий 2-й танковой армии вермахта генерал-полковник Г.Гудериан вспоминал произошедшие 6 октября события: «Южнее Мценска 4-я танковая дивизия была атакована русскими танками, и ей пришлось пережить тяжёлый момент. Впервые проявилось в резкой форме превосходство русских танков Т-34. Дивизия понесла значительные потери. Намеченное быстрое наступление на Тулу пришлось пока отложить».

После этих событий, в ноябре-декабре 1941 года, к месту сражения в районе села Первый Воин, для исследования советского танка Т-34-76, прибыла немецкая комиссия, которую возглавил сам Фердинанд Порше – один из ведущих немецких конструкторов того времени.

Еще одним танком, который заслужил право прославлять русское оружие на Мценском рубеже обороны, стал легкий танк БТ-7. Именно этими танками был укомплектован 2-й танковый батальон, под командованием А.А. Рафтопулло, который  особо отличился 9 октября 1941 года у деревни Ильково, Мценского района. Батальон А.А. Рафтопулло нанёс противнику большой урон в живой силе и технике. Действуя из засад, танкисты наносили огневые удары по вражеским колоннам и быстро отходили на новые рубежи. Было подбито 43 вражеских танка. По воспоминаниям М.Е. Катукова, в этом бою А.А. Рафтопулло был тяжело ранен, но покинул поле боя только когда потерял сознание.

Завершает экспозицию, легкий танк Т-26, который входил в состав 11-й танковой бригады и был основным танком общевойсковых соединений и танковых частей, предназначенных для поддержки пехоты.

Открытие танковой экспозиции было приурочено к 80-летию рождения танковой гвардии Красной Армии СССР и 20-летию со дня создания Мемориала.

В митинге, посвященном этому событию, приняли участие Губернатор и Председатель Правительства Орловской области Андрей Евгеньевич Клычков, Председатель Орловского областного Совета народных депутатов Леонид Семенович Музалевский, Депутат Государственной Думы РФ Ольга Васильевна Пилипенко, Глава Мценского района Екатерина Александровна Ерохина и другие почетные лица.  

Особо хочется отметить теплые слова из выступления Губернатора и Председателя Правительства Орловской области А.Е. Клычкова:

«Этот Мемориал не случайно находится на этой святой земле. Именно здесь советские воины изменили ход истории. Своим беспримерным мужеством и героизмом, а многие и ценой своей жизни, сорвали гитлеровские планы молниеносного броска на Москву.

Потомки не забыли этот бессмертный подвиг героев. Через 60 лет, благодаря неравнодушным, ответственным людям с высоким чувством долга, здесь появился памятный знак, из которого за 20 лет вырос этот уникальный мемориальный комплекс. Хочу выразить глубокую благодарность тем, кто стоял у истоков создания мемориала, всем кто внес и продолжает вносить свой вклад в преображение мемориального комплекса танкистам-первогвардейцам.

Особые слова благодарности уже не первый раз говорю и буду продолжать говорить Николаю Александровичу Жернову - генеральному директору Агрофирмы Мценская, почетному гражданину города Мценска и всему коллективу Агрофирмы Мценская, усилиями которого создавался и развивается Мемориальный комплекс, Егору Егоровичу Щекотихину - почетному гражданину Орловской области, одному из идейных вдохновителей создания памятника. Спасибо всем, кто не жалеет сил и средств, для того, чтобы комплекс с каждым годом наполнялся новым героическим содержанием»

Кроме открытия танковой экспозиции, на мемориальном комплексе танкистам-первогвардейцам в этот день были захоронены останки 24 солдат, найденных в рамках поисковой экспедиции «Первый Воин». В честь этих солдат, вблизи захоронения открыта арка с памятной плитой.

Исполнив это обновление Мемориала, коллектив АО «Агрофирма Мценская» надеется, что его посетители по достоинству оценят результаты проведенной работы, а сам Мемориальный комплекс танкистам-первогвардейцам, являясь наглядным объектом истории, поможет в воспитании из подрастающего поколения настоящих патриотов.