42-е место в рейтинге «100 самых влиятельных людей в Орловской области» в 2016 году занимает  председатель Федерации профсоюзов Орловской области  Николай Меркулов. По сравнению с рейтингом 2015 года он потерял три позиции.  

Николай Георгиевич Меркулов родился 20 апреля 1948 года. В1974 г. окончил Орловский государственный педагогический институт, в 1990 г. Московскую высшую партийную школу, в 1997 г. — Академию труда и социальных отношений.

1966 – 1967 — ученик токаря на Орловском заводе «Текмаш». 1967 – 1967 — браковщик 5 разряда Машстройзавода им. XX ТССР, г. Ашхабад. 1967 – 1969 — служба в Советской армии.

1970 – 1970 слесарь 5 разряда Орловского сталепрокатного завода им. 50-летия Октября. 

1975 – 1987 - инструктор отдела пропаганды и агитации райкома КПСС, заведующий кабинетом политического просвещения райкома КПСС, заведующий отделом пропаганды и агитации райкома КПСС, заведующий орготделом райкома КПСС, г. Малоархангельск. 1987 – 1989 - инструктор, ответственный организатор отдела организационно-партийной работы Орловского обкома КПСС.

1989 – 1992 - исполняющий обязанности заведующего отделом организационной работы и самоуправления Орловского областного Совета профсоюзов, г. Орел

С 1992 по 2010 председатель Орловской областной организации профсоюза работников народного образования и науки РФ.
2 апреля 2010 года состоялась V отчетно-выборная конференция Федерации профсоюзов Орловской области, на которой на альтернативной основе Меркулов был избран председателем. В  2015 году на отчетно-выборной конференции организации был вновь переизбран на эту должность.

Женат. Имеет двух дочерей.

Напомним, на сайте ИА «Орловские новости» стартовал спецпроект «100 самых влиятельных людей в Орловской области». Ежедневно до самого Нового года мы будем публиковать по пять человек, которые, по мнению экспертов, оказывают существенное влияние на жизнь в регионе. Основанием для включения кандидатуры в рейтинг стали результаты консультаций с экспертами в различных сферах: политологи, независимые наблюдатели и журналисты. Список публикуется с конца.